苹果(AAPL.US)要造没有方向盘的电动汽车!专注攻克自驾难题

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许然 智通财经编辑

智通财经APP获悉,周四,据熟悉此事的人士透露,苹果(AAPL.US)正在加速旗下电动汽车的开发,并将项目重点放在完全自动驾驶上,旨在解决困扰汽车行业的技术难题。受此消息提振,苹果涨超2%,股价刷新历史高位。

自驾技术研发道路困难重重

在过去几年里,苹果的电动汽车团队同时探索了两条道路,一是创建一种具有有限自动驾驶能力、专注于驾驶和加速的车型,这与目前许多电动车类似。另一个方向是无需人工干预的具有全自动驾驶功能的车型。

在苹果手表软件高管Kevin Lynch的领导下,该公司工程师们现在正专注于第二个方向。据熟悉此事的人士透露,Lynch正在推动在苹果第一代电动汽车中配备全自动驾驶系统功能。

这是在苹果被称为“特别项目组”或“泰坦项目”的最新转变。自2014年左右开始,该项目经历了战略变化和高管更替。今年9月,该团队的前负责人Doug Field离职,前往福特(F.US)工作。苹果挑选了内部高管Lynch作为Field的继任者,而Lynch并非汽车行业老手。

在试图掌握自动驾驶汽车方面,苹果正在追求一个行业内极难实现的目标。科技和汽车巨头已经在自动驾驶汽车上花费了数年时间,但其能力仍然难以企及。

特斯拉(TSLA.US)可能还需要数年时间才能推出全自动驾驶汽车。Alphabet(GOOGA.US)旗下的Waymo在开发这项技术的过程中遭遇了一连串高管离职。优步(UBER.US)去年出售了其自动驾驶部门。

苹果内部的目标在四年内推出自动驾驶汽车,比一些工程师今年早些时候计划的五至七年时间要快。但该时间表是不断变化的,要实现2025年上市的目标,取决于该公司实现自动驾驶系统技术的能力。

以这个时间表来看,这是一项雄心勃勃的任务。如果苹果无法达到目标,它要么推迟发布,要么一开始就出售一款技术含量较低的汽车。

理想中的电动车

苹果理想中的电动车没有方向盘和踏板的,其内部设计将围绕着自驾的主题。公司内部讨论的一个方案是内饰类似于电车行业新贵Canoo制造的生活方式类汽车。在其车中,乘客们面对面坐在车的两侧,就像在豪华轿车里一样。

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苹果还探索了将车载信息娱乐系统(可能是一个类似iPad的大触摸屏)放在汽车中间的设计,让用户在整个乘坐过程中都能与之互动。这款车还将与苹果现有的服务和设备高度整合。尽管苹果正在推动没有方向盘的设计,该公司已经在讨论了为这款车配备紧急接管模式。

熟悉情况的人士称,最近,该公司在开发汽车底层的自动驾驶系统方面达到了一个关键的里程碑。苹果相信,他们已经完成了将最终用于第一代汽车的处理器中的大部分核心工作。

该芯片是由苹果的硅工程团队设计的,而不是由汽车团队自己设计的。硅工程团队为iPhone、iPad和Mac设计了处理器。这项工作包括打造运行在芯片上的底层软件,以支持自动驾驶功能。

这些进展很快就会进入道路测试。苹果计划在改装后的汽车上使用新的处理器设计和更新的自动驾驶传感器,该公司已在加州进行了多年的测试。据该州机动车辆管理局表示,苹果目前有69辆雷克萨斯SUV在试验这些技术。

苹果汽车芯片是其内部开发的最先进组件,主要由神经网络处理器组成,可以处理自动驾驶所需的人工智能。该芯片的功能意味着它的运行温度很高,可能需要开发一个复杂的冷却系统。

苹果希望开发出一种电动车,让顾客在长途旅行时免受驾驶疲劳的困扰。但对于像苹果这样的汽车行业外来者来说,制造一辆真正的汽车需要外部合作。该公司已经与多家制造商讨论,并考虑过可能在美国生产这款车。

尽管近期取得了一些进展,但在苹果内部,要在2025年制造出一辆完全自动驾驶的电动车仍被视为是非常激进的。泰坦计划中的一些人对时间表持怀疑态度。

安全是主要问题。参与这项工作的工程师表示,苹果正在打造比特斯拉和Waymo更强大的安全措施。这包括制造大量的冗余,即为避免安全和驾驶系统故障而启动的多层备份系统的能力。

苹果正在积极招聘工程师来测试和开发安全功能。该公司最近正在为其“特别项目小组”寻找一名出色的机械工程师,以领导“具有安全关键功能的机械系统的开发”。