偏爱LFP,汽车制造商为何拥抱无钴电池?

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锂离子电池包含多种不同的材料,包括锂、镍、铝、铁、锰和钴。 在所有这些金属中,钴是最昂贵的。在过去的四年里,钴的平均成本高于所有其他电池金属的成本总和。

芝加哥大学分子工程教授Chibueze Amanchukwu称:“要实现大规模电气化,有很多人认为钴需要被淘汰或减少到最低限度。”

智通财经APP了解到,从历史上看,钴的价格也一直非常不稳定。这种波动的部分原因是钴通常是镍和铜开采的副产品,因此与这些金属的需求和价格波动有关。钴的开采和精炼也受到地理上的限制。

LMC Automotive的高级动力总成研究分析师Sam Adham表示:“全球电池级钴储量的大部分都位于刚果民主共和国,那里的钴矿开采与人权问题有关。”

一些无钴电池确实已经存在,但它们需要一些协调。Adham指出:“已经有了一种可行的无钴电池,那就是磷酸铁锂(LFP)。 但LFP的主要缺点是能量密度低。”

LFP电池得到了改进,推进更多的汽车制造商采用这种技术,这种技术比采用钴电池便宜得多。特斯拉(TSLA.US)在中国生产的Model 3和Model Y车型已经使用了LFP电池。 特斯拉表示,将把LFP电池的使用扩展到所有的入门级Model 3和Model Y汽车。福特(F.US)和大众也表示,他们将生产使用LFP电池的汽车。

此外,对于一些美国汽车制造商来说,LFP电池供应链由比亚迪(002594.SZ)和宁德时代(300750.SZ)等中国企业主导。美国为了减少对外国的依赖,美国能源部在6月份发布了一份国家蓝图,以帮助引导国内锂电池制造的投资,并支持进一步的研发。

该蓝图的目标之一是到2030年消除锂电池中的钴元素。 两家位于美国的初创公司Sparkz和Texpower表示,他们帮助这一目标实现,但这两家公司尚未在电动汽车领域展现自己的技术。