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迪士尼(DIS.US)砍掉游戏部门,AT&T(T.US)旗下华纳却靠游戏一年收入超10亿美元
智通编选 10-11
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本文来自微信公众号“三文娱”,作者:Dkphhh。

游戏作为IP产业链的重要一环,一直备受关注。小说、漫画、动画、电影、电视剧,甚至一个玩具都能被做成游戏。

尤其是在手游时代来临后,相对低廉的开发成本和短期之内的高回报,让所有人都产生了一个错觉,IP改手游很好做。

不过,最近砍掉游戏部门的迪士尼(DIS.US)和NBC环球向大家亲身示范,哪怕是IP大厂亲自下场做游戏,也不能随随便便成功。

9月11日,媒体爆料迪士尼计划卖掉福克斯旗下的游戏部门FoxNext,这是迪士尼在今年以713亿美元收购完福克斯后,第二次出售福克斯资产,上一次迪士尼卖掉了福克斯下属的地方性体育频道。

这也不是迪士尼第一次关停游戏部门了,早在2016年,迪士尼就把内部的游戏开发部门全部砍掉了,所以这一次出售FoxNext并不令人感到意外。

FoxNext 成立于2017年,到目前为止开发过两款手游,一款是根据动画《飞出个未来》改编的《飞出个未来:明日世界》,另一款是根据漫威IP制作的《Marvel Strike Force》。

目前,FoxNext 正在开发一款基于阿凡达IP改编的游戏,他们未来的开发工作可能不会受很大影响,只不过这款游戏不再属于迪士尼而已。

值得一提的是,迪士尼正在规划下一部《阿凡达》电影,这是他们买下福克斯收获的最重量级的IP。

在迪士尼计划卖掉 FoxNext 一周后,NBC环球也紧跟步伐,宣布关停游戏发行部门环球品牌开发(Universal Brand Development),简称UBD。

NBC环球的游戏部门也成立于2017年,主要发行基于自家IP改编的游戏,例如根据《大白鲨》电影改编的手游《Jaws.io》、战神金刚IP的手游《Voltron: Cubes of Olkarion》、速度与激情IP的手游《速度与激情:横冲直撞》。《Series: Your Story Universe》则将上个世纪NBC环球制作的电视剧做成了互动叙事合集类手游。

他们也发行其他公司的IP改编游戏,如和《Funko Pop!Blitz》,这是他们和潮玩品牌Funko合作推出的一款手游,但尚未正式上线。

迪士尼和NBC环球做游戏的目的都是希望能进一步向产业链的下游覆盖,将旗下IP的经营完全控制在自己手中,让IP产生的收益都进入自己的口袋。而且,游戏和他们过去擅长的影视动画一样,也是虚拟产品。

不过,后来的事情证明,虽然游戏和影视动画有相同点,但归根结底是两种基因不同的生物。

IP公司做游戏:从入门到放弃

迪士尼在上个世纪就曾涉足过游戏市场,不过一路磕磕绊绊,为数不多的高光时刻是迪士尼互动在2011年推出手游《鳄鱼小顽皮爱洗澡》,这款游戏上线之初一度占据App Store下载榜首,仅在中国区下载量就超过2500万次,将当时火热的《愤怒的小鸟》挤下冠军宝座。

嗅到机会的迪士尼娴熟地开始IP运作,先做了一部动画短片在YouTube上播出,随后是电影、电视、衍生品。一切都在按照计划进行,但在这之后迪士尼就再也没有拿得出手的游戏了。

变化莫测的手游市场也没有给迪士尼太多机会。2013年,手游市场就迎来了Supercell的《部落冲突》和《海岛奇兵》,而同年迪士尼推出的《鳄鱼小顽皮爱洗澡2》并没有复制前作的成功。

也是从那一年开始,迪士尼陆续关停内部的游戏开发部门,先是 Junction Point、后来是开发星战游戏的LucasArts,最后是迪士尼互动。

2016年,迪士尼互动关停前的最后一款游戏是《迪士尼无限》,这款和实体玩具联动的游戏市场反馈不错,但迪士尼CEO Bob Iger 依然下决心关掉了游戏部门。

“我们实在没有自信能够自己研发一些游戏,并且带来稳定的收入。” 他说。

其实,这次决定出售FoxNext之前,包括迪士尼DTC部门主席Kevin Mayer在内的多位高管都试图挽留。因为,FoxNext去年上线的《Marvel Strike Force》虽然不算热门手游,但去年依旧创造了1.5亿美元的收入,和过去长期投入不见回报相比好很多了。

不过,Bob Iger 再次强调了自己对游戏业务的判断:“我们很清楚这些业务的规模……但我们并不擅长游戏发行。”

不复存在的迪士尼互动

迪士尼在2016年砍掉游戏业务后,原来的迪士尼移动游戏部门的负责人 Chris Heatherly 来到了NBC环球,组建NBC环球的游戏部门,但现在来看命运似乎又对他开了一个玩笑。

NBC环球关掉游戏部门的理由和迪士尼几乎如出一辙。“鉴于移动游戏市场未来的激烈竞争,UBD将转向寻求不需要自主发行的市场机会。”NBC环球的发言人说,“这将使得UBD能够深化授权业务与合作伙伴的关系。”

NBC环球关掉游戏发行业务最直接的原因可能是不赚钱。根据Sensor Tower统计的苹果App Store数据,UBD此前发行的几款游戏月下载量和流水都不高。月下载量最多的《Jaws.io》有只9万,月流水最多的《Series: Your Story Universe》仅有8万美元。

这样的成绩其实不算意外。NBC环球推出的这几款游戏并没有特别的新意,既没有玩法上的突破,画面表现力也不行,只是IP套壳手游而已。

2018年推出的《速度与激情:横冲直撞》只是一个普通的赛车游戏,加入了《速度与激情》系列电影的人物剧情,画面表现力也不及同期的《狂野飙车9》。今年上线的《Jaws.io》和其他IO类游戏在玩法上没有本质区别,就是把角色换成了鲨鱼,然后把背景做成了海滩。

UBD这样的成绩对于NBC环球而言着实有些鸡肋,砍掉了它NBC环球还能将资源投入到优先级更高的业务,例如刚刚成立的流媒体部门Peacook。

这一点对于迪士尼而言同样成立。迪士尼今年的资金压力非常大,年初斥资713亿美元收购福克斯,筹备已久的流媒体平台Disney+也是需要大量投资的业务,卖掉FoxNext至少可以缓解迪士尼目前的现金流压力。

在彻底关停游戏业务后,迪士尼和NBC环球并不会离开游戏市场,而是通过授权IP的方式继续分一杯羹,只不过授权带来的收入肯定不会有自己做来得高。迪士尼今年第三财季的商品零售与授权收入加起来有9.93亿美元,但只占总收入的4%。

一年收入18亿美元,华纳是怎么做游戏的?

迪士尼和NBC环球这样的传统影视公司没法做出好游戏,主要是因为他们的主营业务盈利能力太强,形成了路径依赖,对游戏业务有一种天然的轻视,但这并不意味着所有影视公司都做不好游戏。

AT&T(T.US)旗下华纳可能是所有影视公司里最会做游戏的。

华纳的游戏部门名叫华纳互娱(Warner Bros. Interactive Entertainment),成立于2004年。在至今15年的时间里,他们发行了超过200款游戏,旗下有17间游戏工作室,现在的华纳互娱已经是美国前十的游戏发行商。

就在迪士尼和NBC环球选择裁撤游戏部门的档口,华纳互娱又在加州圣迭戈新开了一间专门开发手游的工作室。

根据Newzoo统计的上市公司游戏业务收入排名,华纳去年的游戏收入达到了18.35亿美元,排第15名,在育碧、Netmarble之后,Square Enix之前。

可能由于统计方式不一样,在去年AT&T的财报中,华纳兄弟的游戏收入为10.8亿美元,但也占了总收入(87亿美元)的12.4%。

今年6月份刷屏的AR手游《哈利波特:巫师联盟》就是由华纳互娱和Niantic共同制作的,这款游戏的首周下载量就达到了650万次,首周收入约300万美元。

权力的游戏(HBO是华纳的子公司)是今年华纳手上的另一个热门IP。手游《权力的游戏:征服》上线一年在iOS和Android两大平台上的总流水高达1.25亿美元。

这里需要注意的是,《权力的游戏:征服》和腾讯发行的《权力的游戏:凛冬将至》不是一个游戏。

华纳的手游之所以能如此受欢迎,是因为他们将玩法和IP结合得比较好,兼顾了情怀和游戏性,同时发挥了他们擅长讲故事的能力。

在《哈利波特:巫师联盟》中,华纳选择和在AR手游方面有丰富经验的Niantic合作,而且随着AR技术的推进,《哈利波特:巫师联盟》的模型精细程度远远超过之前的《Ingress》和《精灵宝可梦GO》。

同时,华纳在这款游戏中也加入了特色的玩法,例如收集材料制作药草、寻找旅店回复体力,以及玩家最期待的真人巫师对战。

《不义联盟2》是由华纳互娱旗下的NetherRealm工作室研发,游戏本身是一款普通的格斗手游,但是华纳在游戏中讲述了一个超人“黑化”大战蝙蝠侠的故事,就像Taptap里一位玩家评价的那样,“这是一部巨作,为DC漫画的剧情开辟了一条新路”。

对于整体的IP运营而言,向自己人提要求也比要求合作方容易。《权力的游戏:征服》的上线时间正好在《权力的游戏》第七季播出后,因为第七季和最终季中间间隔时间超过1年,《权力的游戏:征服》的上线很好的延续了IP热度。

在今年最终季上线后,《权力的游戏:征服》手游的月流水同比暴增90%,达到了1900万美元。在正传完结后和衍生剧播出前的这段空档期,《权力的游戏:征服》再次肩负起维持IP热度的任务。

另外,《权力的游戏:征服》剧情的结局也和电视剧不一样,这也算是华纳对观众吐槽的一种回应吧。

在国内,还没有出现像华纳这样具备游戏制作和发行能力的大IP方。大部分IP改编手游都是由IP方授权给其他公司制作发行。归根结蒂,这是因为中国的大部分影视动画公司还没有达到这个规模。不过,我们相信,有朝一日国内也能出现这种能完整覆盖产业链的巨头。

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